Categorie: Art
ali_smith_herfst

Nicola beschrijft waarom het boek Herfst van Ali Smith een prachtig, relevant boek is.

Literatuur als Collage door Nicola Kloosterman Literatuur is net als kunst een waardevolle manier om de tijdsgeest te vangen en van dichtbij te bekijken of grote en kleine levensvragen nog eens fijntjes door te nemen. Een boek dat beiden doet is Herfst van Ali Smith. Wat ik er helemaal mooi aan vind is dat dit boek dooradert is met thema collage. We maken kennis met Elisabeth, een dertiger die in Londen kunstgeschiedenis doceert. Haar leven kruist die van de meer dan 100 jarige Daniel Gluck op het moment dat hij, al een oude man, naast haar komt wonen als ze acht is. Er ontstaat en bijzondere vriendschap die bepalend is voor de jonge Elisabeth. In de vele terugblikken van Elisabeth en de mijmeringen van de stervende Gluck wordt het verhaal ontsponnen over kijken, fantasie, tijd en de waarde van kunst. Deze thema’s lopen als gouddraad door het ‘post brexit’ landschap van nu. De absurdistische passages over tijdsverloop en bureaucratie als Elisabeth een nieuw paspoort moet aanvragen “je hoofd is 5 millimeter te klein” worden afgewisseld met fantastische mijmeringen van Gluck op zijn sterfbed, de wringende dagelijkse beslommeringen van Elisabeth in haar hedendaagse leven en de waardevolle gesprekken tussen Gluck en de jonge Elisabeth vol filosofische overwegingen. Wat ik zo knap vind aan dit verhaal is dat inhoud en schrijfstijl met elkaar zijn vervlochten. Het verhaal wordt op niet chronologische wijze als een collage in elkaar geweven met vele uitweidingen over de collagekunst van de popartkunstenares Pauline Boty (1938-1966) die haar eigen tijdsgeest zo goed wist te vangen. En tijd, daar draait het om bij Smith. In een interview met haar uitgever zegt Smith over het thema ‘tijd’ het volgende: “The way we live, in time, is made to appear linear by the chronologies that get applied to our lives by… Lees verder