‘Lost forest’ – Alexandra Dvornikova

Ik volg illustrator Alexandra Dvornikova (uit Sint-Petersburg, nu woonachtig London) al een tijdje op Instagram. Vanaf het begin fascineert haar prachtige werk mij. Het is poëtisch, sprookjesachtig en vol verwijzingen naar religieuze en heidense symbolen. Vorig jaar publiceerde de Zuid-koreaanse uitgever Atnoon books haar prentenboek ‘Lost forest’. Ik wil haar bijzondere boek graag met jullie delen.

alexandra dvornikova

Nachtverhaal met mythische figuren
Kale bomen, paddenstoelen, herten, wolven, schedels, kledendracht en mysterieuze mythische figuren. Het werk van Alexandra is duidelijk sterk geïnspireerd op de natuur en oude verhalen en rituelen. Mens, dier en natuur zijn gelijkwaardige hoofdpersonen en lijken vaak samen te smelten. De personages dragen prachtige, folkloristische kleding met mooie subtiele patronen. Ze doen mij soms denken aan figuren van de oud Egyptische muurschilderingen, niet alleen vanwege hun vorm – half mens, half dier – maar ook vanwege hun platte zijwaartse compositie. Omdat het verhaal zich volledig in de nacht afspeelt, wordt alles prachtig uitgelicht tegen een donkere achtergrond. De illustraties zijn geschilderd in Photoshop, maar lijken gouache-schilderingen.

Houten huisje en wilde dieren
Het verhaal is geïnspireerd op het leven van de Poolse ecoloog en bosbouwwetenschapper Simona Kossak. Kossak woonde meer dan 30 jaar in een houten huisje in het Oerbos van Bialowieza, zonder water en elektriciteit. Hier leefde ze, met een tam zwijn als huisdier, tussen én met de (wilde) dieren.
Het boek is een prentenboek voor volwassenen en heel mooi vormgegeven en gedrukt. De hoeveelheid tekst is beperkt gehouden, Alexandra vertelt vooral in beelden. Ik verklap nu niks van de verhaallijn, want dat zou jammer zijn. Doordat de illustraties heel poëtisch zijn, is haar verhaal meer voelbaar dan leesbaar. Het voelt voor mij als een soort dagboek van herinneringen en angsten, waarbij de personages en de omgeving – als in een droom – constant veranderen van uiterlijk.

Waar te zien
Het boek was in de eerste periode alleen verkrijgbaar via een Zuidkoreaanse webwinkel (zonder vertaalmogelijkheid!), maar sinds eind vorig jaar ook te koop bij uitgeverij en boekwinkel Boycott books in Amsterdam. Veel illustraties uit haar boek kun je bekijken op haar Instagram en haar website. Enkele heeft ze zelfs prachtig geanimeerd. Sindskort is haar werk ook te koop bij Society6.

Illustraties: Alexandra Dvornikova